ЩИРК

Щирк находится на северо-восточной окраине Бескида Шленского и занимает территорию около 40 км2 на высоте от 450 до 960 м. Территория Щирка раскинулась вдоль берегов реки Жилица и ее притоков. Местечко окружено горными хребтами с самой высокой вершиной Скжычне (1152м). К Щирку ведут две дороги: от Бельска и Живца и со стороны Вислы.

Первые упоминания о следах поселения людей на территории Щирка относятся к XIV веку, когда монахи-цистерцианцы основывали колонии в этих местах. Около XV в. пришли сюда кочевники с Балкан.  Первая перепись местного населения была сделана для сбора костельного налога  по инициативе кс. Варфоломея Кампковича. Согласно ей, в Щирке в 1631г. проживало 100 взрослых католиков, 50 детей и 2 еретика.  Жители занимались возделыванием земли, корчеванием леса, животноводством и охотой.  Вместе с ростом количества населения жилая территория продвигалась дальше в направлении гор, а жители развивали все новые формы хозяйства. Увеличилось производство древесины и росло скотоводство. Уже в XVIII в.  Щирк экономически был связан с Горным Шленском, обеспечивая древесиной и другими материалами местную промышленность. Здесь производилось также сукно из овечьей шерсти. Развитие туризма началось после I мировой войны. Решающее влияние на это оказали передвижные госпитали, располагавшиеся в этой местности, где лечились раненые солдаты австро-венгры.

До начала II второй мировой войны было построено около 10 пансионатов, и началась модернизация главной дороги, которая существует и поныне, периодически прерываемая неустойчивыми погодными условиями, характерными для Бескид.

В 1924 г. появился первый туристический объект на Скжычне, а в 1935 г. второй – на Сальмопольском перевале. В 1928 г. Сальмополь, которая до этого была более 125 лет самостоятельной деревней, присоединилась к Щирку и стала его окраиной. 1 января 1973 г. Щирк получил статус города. Сегодня здесь проживает около 5800 жителей.